Веднъж сравнен с Меси, Маркъс Едуардс от Спортинг е готов за повторното събиране на Спърс

Маркъс Едуардс, някога приветстван като бъдещето на Тотнъм, ще има шанс да покаже защо е рекламиран като следващия Лионел Меси, когато нападателят на Спортинг Лисабон се изправи срещу стария си клуб в Шампионската лига във вторник.

Едуардс избухна на сцената на Шампионската лига със зашеметяващо представяне при победата на Спортинг с 3-0 над Айнтрахт Франкфурт миналата седмица.

23-годишното английско крило отбеляза дебюта си в Шампионската лига с първия си гол в надпреварата и също направи асистенция, за да напомни на Тотнъм за таланта, който за кратко го превърна в най-ярката млада звезда на клуба от Висшата лига.

Кариерата на Едуардс премина по дълъг и криволичещ път, откакто беше млад, но той е доволен от възможността да се изправи срещу Тотнъм, когато отборът на Антонио Конте пътува до Лисабон за сблъсъка от група D тази седмица.

Роден в Енфийлд, северно предградие на Лондон, Едуардс мечтаеше да играе за Тотнъм само на няколко мили от дома му.

Тази амбиция беше изпълнена, когато Едуардс се присъедини към младежката академия на клуба и направи своя дебют като резерва в мач за Купата на Лигата срещу Гилингам през 2016 г.

Яркият стил на игра на Едуард е вдъхновен от часовете, прекарани в гледане на клипове в YouTube на Неймар и видеоклипове на Зинедин Зидан и Роналдиньо, предоставени от баща му.

Бързите крака и способностите на Едуардс толкова впечатлиха тогавашния шеф на Тотнъм Маурисио Почетино, че аржентинецът сравни тийнейджъра със суперзвездата на Барселона Меси.

„Качествата му, само външният вид, тялото му и начинът, по който играе, ми напомнят малко за ранните дни на Меси“, каза Почетино.

Но Едуардс, инвалидизиран от сериозна контузия на глезена, която изискваше операция, се бореше да оправдае преувеличението на Почетино.

Той беше даден под наем на втородивизионния Норич през януари 2018 г., но игра само веднъж, преди да се върне в Тотнъм по „лични причини“.

– “Без нерви” –

Едуардс също прекара известно време под наем в холандския клуб Екселсиор, преди мечтата му за Тотнъм да приключи внезапно на фона на притеснения относно работната му етика и опасения, че похвалите на Почетино са му дошли в главата.

Той напусна Тотнъм без нито един мач във Висшата лига и премина в португалския клуб Витория Гимараеш през 2019 г.

“Имаше момент, когато бях на път да вляза в отбора и тогава се контузих. Бях аут за шест или седем месеца, но това се случва”, каза той.

„Очевидно исках да играя за Тотнъм повече, отколкото преди, защото това е клубът ми от детството, но не влизам в него. Просто продължавам.”

Вместо да позволи напускането му от Тотнъм да го победи, Едуардс с благодарност се възползва от шанса за повече време за игра.

Добрата му форма включва запомнящ се гол в Лига Европа в северен Лондон срещу Арсенал.

„Не беше трудно. Бях млад. Не го възприемах като стъпка назад“, каза Едуардс пред подкаста ADN de Leao за преместването си в Португалия.

“Основната причина беше, че те бяха в Лига Европа. Гледах на това като на възможност, която мога да грабна с две ръце.”

Издигането на известност на Едуард в Португалия убеди шефа на Спортинг Рубен Аморим да го подпише през януари срещу предполагаемата първоначална сума от 7,67 милиона евро (7,78 милиона долара).

Той вече се утвърди като популярна фигура сред феновете на Спортинг, като направи своя дебют в Шампионската лига срещу Манчестър Сити миналия сезон.

Приспособяването към новия му живот в чужда страна беше подпомогнато от доброто владеене на английски от Аморим.

„Бях изненадан, но английският му е добър“, каза Едуардс.

„(Това е) брилянтен клуб. Много съм щастлив. Не бях нервен, но отнема известно време, за да се почувствам комфортно.“

Блуминг преди срещата си с Тотнъм, Едуардс признава, че Лисабон никога няма да надмине Лондон по душа, особено когато любимата му храна не се предлага в Португалия.

„Обичам Лондон прекалено много. Моите ястия за вкъщи, като Нандос!“ той се усмихна.

smg/mw