Джеси Марч, първият американски треньор в Шампионската лига, иска да я спечели

Джеси Марш си спомня паузата си в европейския футбол сякаш беше вчера. Той беше на 16 и играеше в турнир за ученици в Северозападна Англия, когато отборът му получи шанс да види Ливърпул на Анфийлд, една от най-емблематичните катедрали в спорта.

„Имахме места високо, но след мача някак си паднах на нивото на терена, взех малко пръст и я сложих в чантата си и я запазих“, каза Марш пред Yahoo Sports по телефона от Австрия. където той ще стане първият американец, съдия на мач от Шампионската лига на УЕФА във вторник, когато неговият Ред Бул Залцбург приема белгийската суперзвезда Генк. „Нямаше начин да си помисля в този момент от живота си, че един ден ще се върна тук и ще тренирам.

Две седмици след състезанието във вторник ще го направи. РБ Залцбург, който бившият треньор на Ню Йорк Ред Булс пое това лято след сезон като помощник в германския РБ Лайпциг, ще пътува до действащия европейски шампион Ливърпул за втория им тест в Шампионската лига.

Това е плашещо предизвикателство. Едва ли можеше да върви по-добре за Марш на първата му работа като старши треньор в Европа. Клубът премина перфектно през седем мача в австрийската Бундеслига, счупвайки предишния рекорд от четири за нов мениджър. Отборът на Марш е вкарал колосалните 34 гола и е допуснал само шест, което е добре за разлика от плюс 28. (Вицешампионът ЛАСК е с 8 повече).

„Отборът е наистина талантлив, пълен с млади играчи и пълен с енергия и талант. Не съм го описвал по този начин на никого, но това е като 20 версии на Тайлър Адамс“, каза Марш, имайки предвид 20-годишния РБ Лайпциг и мъжкия национален отбор на САЩ. Както и че смятахме, че отборът ще влезе в сезона, те продължиха да надхвърлят очакванията ни и ни дадоха шанс да изпълним някои големи мечти тази година.”

ИНСБРУК, АВСТРИЯ - 31 АВГУСТ: Старши треньорът Джеси Марш от Залцбург по време на типичния мач от Бундеслигата между WSG Swarovski Tirol и ФК Ред Бул Залцбург на стадион Тиволи на 31 август 2019 г. в Инсбрук, Австрия.  (Снимка от Дейвид Гайрегер/SEPA.Media/Гети изображения)

Във вторник Джеси Марш ще стане първият американец, участвал в Шампионската лига на УЕФА. (Дейвид Гайрегер/Гети)

Тези очаквания включват повторение както като национален шампион, така и като носител на купата на Австрия. Но най-голямата мечта от всички е Шампионската лига.

Залцбург се завърна в световното първокласно клубно състезание за първи път от 14 години и Марш настоява, че неговият основен приоритет е отново да вдигне най-големия европейски трофей тази пролет.

„Това звучи лудо“, каза Марш, „но това е моята цел, да направя всичко необходимо, за да ни дам най-добрия шанс за победа във всеки един мач, който играем.“

Колкото и реалистично да е това, откриването във вторник е безспорно решаващо. Генк е далеч най-слабият от трите съперника в груповата фаза на Залцбург (италианският клуб Наполи завършва група E) и мачът е у дома. Получаването на три точки от вратите ще донесе така необходимата увереност преди гостуването на Мърсисайд на 2 октомври.

„Първият мач е огромен за нас“, каза Марш. „Ако постигнем резултата, представим се добре и се чувстваме добре в нашата група, тогава мисля, че има огромен оптимизъм относно това, което може да бъде възможно в Шампионската лига.

„Същото важи и обратното“, продължи той. „Когато се бием, това прави задачата много по-трудна. Целият турнир не зависи от този един мач, но ние сме наясно, че имаме нужда от добър резултат тук.”

След това графикът става конкретен, като следва дългоочакваното пътуване до Ливърпул.

„Това ще бъде много специален момент за клуба и нашите момчета, но също и за мен“, каза Марш. „За да се състезаваме срещу това, което вярвам, че е най-добрият отбор в света в момента, трябва да сме на абсолютния връх в нашата игра. И мачът е труден, защото Ливърпул е по-добър в толкова много неща, в които ние сме наистина добри.

СВ.  ПОЕЛТЕН, АВСТРИЯ - 17 АВГУСТ: Расмус Нисен Кристенсен, Коита Секу и старши треньорът Джеси Марш от Залцбург по време на мача от Tipico Bundesliga между Spusu SKN St. Polten и FC Red Bull Salzburg в NV Arena на 17 август 2019 г. в St. Polten, Австрия .  (Снимка от Йоханес Шедл/SEPA.Media/Гети изображения)СВ.  ПОЕЛТЕН, АВСТРИЯ - 17 АВГУСТ: Расмус Нисен Кристенсен, Коита Секу и старши треньорът Джеси Марш от Залцбург по време на мача от Tipico Bundesliga между Spusu SKN St. Polten и FC Red Bull Salzburg в NV Arena на 17 август 2019 г. в St. Polten, Австрия .  (Снимка от Йоханес Шедл/SEPA.Media/Гети изображения)

Джеси Марш (дясно) и Ред Бул Залцбург започват австрийската Бундеслига с рекордните 7-0. (Йоханес Шедл/Гети)

Подобно на Червените, управлявани от Юрген Клоп, Наполи е трениран от един от най-успешните мениджъри в глобалната игра в лицето на Карло Анчелоти. Марш не познава нито един от двамата (той споделя германски приятели с Клоп и се е срещал мимоходом с Анчелоти), но очаква с нетърпение да се изправи срещу двама победители в Шампионската лига, на които отдавна се възхищава отдалеч.

„Ще бъде свързано с подготовката на нашия отбор да играе срещу два много талантливи, много умни, много добре подготвени отбора, защото техните треньори са толкова добри“, каза той.

Все пак Марш и неговите играчи имат представа какво да очакват срещу европейския елит. Клубът планира приятелски срещи срещу Реал Мадрид и Челси в предсезонната подготовка и показа напредък. След поражение с 5-3 от сините (мач, в която американецът Кристиан Пулишич отбеляза два гола), те подсилиха защитата си с минимално поражение с 1-0 от Мадрид.

„Научихме в тези игри, че най-малките детайли могат да направят най-голямата разлика“, каза той. „Със сигурност ще бъде така, когато отидем на Анфийлд. Трябва да бъдем толкова добри в този ден, най-добрата версия на себе си, която можем да бъдем. И това е трудна задача, но в същото време наистина вълнуваща.

„Ако сте в този бизнес от дълго време“, добавя Марш, „обичате възможността да се тествате на най-високо ниво.“

Още от Yahoo Sports: