Съставът на USMNT за последния лагер преди Световната купа включва Рикардо Пепи, който не е отбелязвал гол от 11 месеца

Рикардо Пепи помогна на САЩ да се класира за Световното първенство през 2022 г., но не е отбелязвал гол от миналия октомври. (AP Photo/Джеф Дийн)

Рикардо Пепи е играл повече от 1300 минути футбол от първата седмица на октомври. Играл е за четири различни отбора в седем различни държави и пет различни състезания. Той все още не е отбелязал гол от повече от 11 месеца – и все пак той е един от тримата нападатели в списъка на мъжкия национален отбор на САЩ, който е два пъти номиниран за Световното първенство.

USMNT обяви този списък, последният преди Световното първенство през 2022 г., в сряда. Това не включва Джордан Пефок, който вкара 27 гола миналия сезон и вече отбеляза няколко за лидера в германската Бундеслига този сезон. Освен това не включва Брандън Васкес, звезда на MLS.

Отборът обаче включва сензацията на ФК Далас Хесус Ферейра, подмладения нападател на Норич Сити Джош Сарджънт и Пепи, 19-годишен нападател, който избухна на сцената миналата година, но за последно отбеляза гол на 7 октомври 2021 г.

Сред останалите са полузащитникът Малик Тилман, на 20, и левият бек на Роял Антверпен Сам Вайн, който не е играл за USMNT от Златната купа миналото лято.

Те включват Камерън Картър-Викърс от Селтик, който изглежда е спечелил място за Световната купа като централен защитник; но не и защитникът на Рейнджърс Джеймс Сандс, който въпреки своята гъвкавост изглежда отвън, гледащ навътре; нито капитанът на Фулъм Тим Рийм, който е извън кадъра от миналата есен.

Съставът на Световната купа ще бъде разкрит на 9 ноември. Контузиите на Антони Робинсън, Зак Стефен и Тим Уеа попречиха на този отбор да очаква истински ноември. Няма ясни отговори на въпроси за позиции като краен защитник, резервно крило и вратар на трета линия.

Старши треньорът Грег Берхалтер увери феновете и медиите, че не изключва играчи като Пефок или Сандс. Но има намеци.

Пълен списък на USMNT за септемврийския лагер

Берхалтер извика общо 26 играчи. Те ще бъдат неговите 26 за приятелски срещи срещу Япония (23 септември, 8:26 сутринта ET, ESPN2/UniMás/TUDN) и Саудитска Арабия (27 септември, 14:00 ET, FS1/UniMás/TUDN), последните два мача от USMNT, преди събиране в Катар преди откриването на Световната купа на 21 ноември.

вратар: Мат Търнър, Шон Джонсън, Итън Хорват
защитник: Sergiño Dest, DeAndre Yedlin, Reggie Cannon, Joe Scally, Sam Vines
централен защитник: Уокър Цимерман, Крис Ричардс, Арън Лонг, Камерън Картър-Викърс
Централни полузащитници: Тайлър Адамс, Уестън Маккени, Юнус Муса, Лука де ла Торе, Келин Акоста, Малик Тилман
Крило/атакуващ полузащитник: Крисчън Пулишич, Брендън Арънсън, Джио Рейна, Пол Ариола и Джордан Морис
нападател: Хесус Ферейра, Джош Сарджънт, Рикардо Пепи

Кой би бил в отбора, ако не заради контузии?

Щефен, вратар номер 1 на USMNT през цялата квалификация, не е играл за Мидълзбро, техния английски втородивизионен клуб, от 20 август поради контузия. Очаква се Берхалтер да обсъди състоянието си по време на разговор с репортери този следобед, но предположението е, че Щефен е заключване на списъка, ако е здрав.

След като Стефен излезе, Берхалтер се обади на Шон Джонсън и Итън Хорват. Когато Щефен се завърне, Берхалтер трябва да избере между един от тези двама резервни вратари.

Робинсън контузи глезена си в мач от Висшата лига срещу Тотнъм за Фулъм на 3 септември. Той е безспорният ляв бек в стартовите 11 и статусът му на Световната купа е безспорен. За лагера през септември Берхалтер беше домакин на Джо Скали и Сам Винс на негово място; но вероятно има място само за един в списъка за Световната купа.

Уеа е третото и последно отстраняване от състава, което пропуска приятелските срещи през септември поради контузия. Той все още не е играл за своя френски клуб Лил този сезон, но е готов да се завърне. Ако го направи, вероятно ще изхвърли или Пол Ариола, или Джордан Морис от списъка.

Кои са най-големите подтиквания?

Освен Pefok, най-големите престъпления са Sands и Ream. Сандс играе редовно за Рейнджърс в Шотландия и в Шампионската лига. Представянето му беше нагоре и надолу, но способността му да играе като централен бек, десен бек и дефанзивен халф изглежда го направи логично включване.

Ream, междувременно, започна във всеки един мач от кампанията на Фулъм за английското първенство миналата година и беше изключителен във Висшата лига досега този сезон. Неговата солидност и проницателност доведоха до подновени призиви към Берхалтер да реинтегрира играч, който беше редовен играч в USMNT и често титуляр XI до миналата есен. (Рийм ръководи и асоциацията на играчите на USMNT до миналото лято.)

Аргументът срещу Ream обаче е, че той никога не е бил най-бързият, а сега, на 34 години, е още по-малко. Пресинг системата на USMNT изисква централен защитник със скорост. Майлс Робинсън имаше изключително темпо и поради това се утвърди като титуляр заедно с Уокър Цимерман. Откакто Робинсън скъса ахилесовото си сухожилие през май, Берхалтер търси заместник, а Рейм определено не е сравним заместител.

Берхалтер често говори за “профили на играчи” и важността на неговия “модел на игра”. Реам не изглежда подходящ на този етап от кариерата си.

Пепи за Пефок

Най-оспорваното решение ще бъде Пепи над Пефок. Последният, 26-годишен голмайстор, премина заслужено в Унион Берлин през лятото и отбеляза или асистира за пет гола в първите си пет мача в Бундеслигата.

Пепи пък имаше бурна година. Той проникна в USMNT миналата есен като 18-годишен и без него САЩ може би нямаше да са тук. Той поведе завръщане в Хондурас и победа над Ямайка, за да стабилизира нестабилната квалификационна кампания за Световното първенство. До октомври той се утвърди като титулярен нападател на националния отбор.

Но успехите му във FC Dallas и USMNT му доведоха преминаване във FC Augsburg в германската Бундеслига. През втората половина на сезон 2021/22 той игра пестеливо, извън позиция и никак не добре. Наскоро той се присъедини към Гронинген в Холандия под наем, очевидно за да възроди надеждите си за Световната купа.

Но Пефок изглеждаше като логичният избор. Очаква се Берхалтер да вземе трима нападатели със себе си в Катар. Един от тях ще бъде Ферейра, вероятният титуляр, “машина за пресата” с креативни качества, който е в серия от голове в MLS. Друг вероятно ще бъде Сарджънт, трудолюбив и експанзивен опонент, който отново намери формата си. И двамата играчи могат да отговарят на „модела на играта“ на USMNT.

Третият ще бъде опция извън резервната скамейка и теоретично може да означава отклонение от профилите на играчите, което Берхалтер предпочита. Но той явно е избрал Пепи пред Пефок, тъй като той се вписва повече в системата.

Актуализирана прогноза за състава на Световната купа на USMNT

Имайки предвид списъка за септември, ето нашата актуализирана прогноза за списъка на USMNT Worlds, ако приемем, че е здрава:

вратар: Мат Търнър, Зак Стефен, Шон Джонсън
защитник: Sergiño Dest, Antonee Robinson, DeAndre Yedlin, Reggie Cannon и Joe Scally
централен защитник: Уокър Цимерман, Крис Ричардс, Арън Лонг, Камерън Картър-Викърс
Централни полузащитници: Тайлър Адамс, Уестън Маккени, Юнус Муса, Лука де ла Торе, Келин Акоста, Малик Тилман
Атакуващ полузащитник/крило: Крисчън Пулишич, Тим Уеа, Брендън Арънсън, Джио Рейна и Пол Ариола
нападател: Хесус Ферейра, Джош Сарджънт, Рикардо Пепи