Пейката на Кристиано Роналдо направи Манчестър Юнайтед по-добър. Ще последва ли Португалия примера на Световното първенство?

Кристиано Роналдо изигра своя 941-ви професионален мач миналата седмица във второстепенен турнир, който се опитваше да избегне, и в дома за помощ на симпатизиращ на Съветския съюз клуб от непризната отцепила се държава, граничеща с две от най-бедните страни в Европа.

Роналдо очевидно никога не е очаквал или искал залязващата му кариера да стигне толкова далеч, но ето ни.

Той се изправи срещу Шериф Тираспол в четвъртък, защото Манчестър Юнайтед, чийто сезон беше обречен на крах миналия месец, остави Роналдо на пейката и веднага се върна. Червените дяволи бръмчаха на Олд Трафорд в негово отсъствие, победиха Ливърпул, Саутхемптън, Лестър Сити и Арсенал и показаха как изглежда отборният успех в съвременния футбол.

Роналдо, междувременно, беше пренасочен към задължения в Лига Европа и безпроблемни епизодични роли в края на мача. Преди два месеца той подаде молба за трансфер, намеквайки, че е по-добър от Ман Юнайтед; Сега стана ясно, че Юнайтед – както и десетките клубове, които отказаха да подпишат с Роналдо това лято – са по-добре без него.

Така, на 37-годишна възраст, в своя 21-ви професионален сезон, Роналдо е принуден да отвори последна глава, която все още не иска да напише. Пропастта между неговата слава и влиянието му на терена се увеличава с всяка седмица. На него се гледаше като на бреме и бреме от един спорт, който все повече го изпреварва. Дните му в елита на клубната игра изглежда дойдоха и отминаха.

Но през ноември клубният мач е на пауза. Разпръснати завеси. Ще се появи финален етап.

И Роналдо ще участва в петото си Световно първенство с последен шанс да се издигне до едно последно голямо събитие – освен ако Португалия не реши, че е по-добре и без най-голямата си звезда.

Упадъкът на Роналдо

Кристиано Роналдо изгради по-голямата част от своята легенда, еволюирайки от блестящо крило до безмилостен убиец в наказателното поле. През деветте си години в Реал Мадрид той вкара 310 от своите 339 открити гола от наказателното поле. Той отбеляза 80 удара с левия крак и 70 с глава във всички фази на атакуваща игра срещу всички видове опоненти.

Въпреки целия си блясък и показност, той сравнително лесно се превърна в суперзвезда за просто усвояване на най-ценното футболно умение. Начело на бурния отбор на Реал Мадрид, той изхвърли второстепенните задачи от репертоара си и се съсредоточи върху най-важната, вкарването на голове. Той продължи да преследва изстрели. От 2010 г. насам той е взел около 400 повече от тях от Лионел Меси и 900 повече от Роберт Левандовски – двамата играчи, които се доближават най-много, ако не изобщо, до неговия резултат, според Stats Perform чрез ESPN.

Кристиано Роналдо е капитан на португалския национален отбор и три световни първенства повече от десетилетие. (AP Photo/Armando Franca)

По пътя футболът започна постепенно да премахва едноизмерните играчи. Основното измерение на Роналдо обаче остава несравнимо и следователно безценно. Ювентус плати над 117 милиона долара за него, а Ман Юнайтед го жадуваше. Поради това, според общоприетото мнение, Роналдо все още се смяташе за топ 5 играчи в света през 2020 г., а миналата година беше смятан за топ 10 играчи.

Но когато ранните му 30 години избледняха в средата на 30-те, неземното производство тихо избледня до елитно производство и след това до просто много добро производство. Коефициентът му за голове без дузпи на 90 падна от 0,90 в Реал на 0,56 в Ювентус. Неговите асистенции на 90 също паднаха от 0,29 на 0,16 в Юве и след това на 0,08 миналия сезон в Ман Юнайтед.

И тогава липсата на каквото и да било друго стана крещяща. През последните 365 дни Роналдо се нарежда в 43-ия персентил за изпълнени дрибъли, 32-ия персентил за асистенции, 9-ти персентил за борби и дъно, в сравнение със своите съотборници в 98-те клуба в петте големи европейски лиги, според данни на FBref за целия списък с отпечатъци.

Той е комбинация от нежелание и неспособност за преса и затова мениджърът на Манчестър Юнайтед Ерик Тен Хаг не може да го използва. Ето защо безбройните клубове от Шампионската лига, които му бяха предлагани, не го искаха. Това е една от многото причини Ювентус и Юнайтед да се справят по-зле след пристигането му.

Въпросът сега е дали страната на Роналдо, която той управлява повече от десетилетие, ще се опита да предотврати собствената си гибел, като минимизира неговата роля.

И отговорът е много вероятно не.

„Абсолютно не се притеснявам от липсата на игрово време на Роналдо в Манчестър Юнайтед“, каза старши треньорът на Португалия Фернандо Сантос миналата седмица. „Не мисля, че някой се съмнява, че Роналдо продължава да бъде от голямо значение за националния отбор.

Защо Роналдо все още ще води Португалия

Роналдо очевидно все още притежава качества, които 99% от клубовете биха приветствали. Той все още може да удря топка толкова добре, колкото всеки друг. Неговият пророчески инстинкт все още е елитарен, дори ако първата му стъпка се е забавила.

Неговата пречка за титулярна роля в претендентите за Шампионската лига е, че топ 1% от клубовете могат да наемат нападатели, които имат същите качества и много повече. Това обаче националните отбори не могат. Сантос трябва да работи с това, което има. И това, което той има, е състав, несравним с никой друг истински No.9.

Той има Диого Жота, но предпочита да играе Жота на лявото крило.

Той има Жоао Феликс, но Феликс предпочита да играе като втори нападател под ръководството на някой като Роналдо.

Той има Андре Силва, но Силва е вкарал само 11 гола в 40 мача от Бундеслигата за РБ Лайпциг. Сантос дори не повика Силва на последния тренировъчен лагер на Португалия, последния преди световното първенство.

Сантос ще кара с Роналдо, защото няма заместник, а също и защото системата му ще скрие някои от грешките на Роналдо. Рядко изисква координирана висока преса. Далеч по-консервативен от този на Ten Hag, той представлява имплицитно признание, че международният футбол често е по-малко свързан с системи или модели, а повече с моменти.

Въпреки всичките си грешки, Роналдо си остава магьосник на моментите. Той е човек, който може да оживи застояла игра, а това е толкова често изискването на световните първенства.

„Кристиано винаги си е Кристиано“, каза 22-годишният Феликс по време на разговор в Zoom с американски репортери миналия месец. “Дори и да не играе за клуба – да играеш за националния отбор винаги е различно.”