Тактически репетиции очакват САЩ на Берхалтер в последната загрявка преди Катар

<span>Снимка: Moises Castillo/AP</span>” src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/g7dq3tlznMK7RhWrse4o1w–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTU3Nw–/https://s.yimg.com/uu/api/res/1.2/_WHr3MaslCeJL3kC-7KvZ_ -~B/aD02MDA7dz05OTk7YXBwaWQ9eXRhY2h5b24-/https://media.zenfs.com/en/the_guardian_765/d78838f5c4edb9d8639ea1eb42abb03e” data-src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/g7dq3tlwz YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTU3Nw–/https://s.yimg.com/uu/api/res/1.2/_WHr3MaslCeJL3kC7KvZ_w–~B/aD02MDA7dz05OTk7YXBwaWQ9eXRhY2h5b24-/https://media.zenfs.com/en/the_guardian_765/d78838f5c4edb9d8639ea1eb42abb03e”/></div>
</div>
</div>
<p><figcaption class=Снимка: Moises Castillo/AP

Това беше незабележим вид гол – удар с глава точно от границата на шестярдовото поле, хвърлен чисто в далечния ъгъл. По-забележително от края беше самоличността на голмайстора и какво може да означава това за мъжкия национален отбор на САЩ, тъй като те играят последните си два мача преди Световното първенство в Катар, започвайки с приятелски мач срещу Япония в петък.

Рикардо Пепи беше избран за Млад играч на годината в MLS, след като отбеляза 13 гола за ФК Далас през 2021 г. Старши треньорът на САЩ Грег Берхалтер имаше причина да бъде благодарен за смъртоносната форма на тийнейджъра миналия септември, когато Пепи отбеляза гол и направи две асистенции при международния си дебют.Американците се върнаха след пасив от 1-0 и Хондурас 4 в Сан Педро Сула: 1 поражение.

Свързани: Северноамерикански играчи в Европа: най-добрите единадесет, от Дейвис до Уинго

Това беше третият мач на САЩ в квалификациите на Конкакаф. Те завършиха наравно само в първите двама и сигурността на работата на Берхалтер щеше да бъде обект на интензивно наблюдение, ако бяха загубили от най-слабия отбор в групата. Вместо това САЩ спечелиха с 2-0 в Ямайка през октомври и тексасецът отбеляза и двата гола в Остин, за да затвърди статута си на изгряваща звезда.

Когато Пепи влезе дълбоко в мрежата за ъгловия флаг след центриране в 62-ата минута, за да получи аплодисментите на публиката и съотборниците си, никой не би си помислил, че той няма да празнува отново почти година.

Голът на Пепи за ФК Гронинген срещу Спарта Ротердам миналата събота сложи край на невероятната серия от 30 мача и 345 дни без гол за нападателя. Той се присъедини към Аугсбург през януари срещу трансферна сума от над 20 милиона долара, но сушата продължи и отборът от Бундеслигата го изпрати в Ередивизи под наем за цял сезон миналия месец.

19-годишният играч премина от основен към незадължителен – той не е играл за САЩ от март – но Берхалтер го повика в отбора за мача срещу Япония в петък в Дюселдорф и мача срещу Саудитска Арабия в Мурсия във вторник, преди да вкара за Гронинген гол , позовавайки се на желанието да се повиши увереността на нападателя.

Нищо чудно, че Берхалтер показва лоялност към играч, който изигра важна роля в квалификациите. Неговото включване въпреки оскъдната серия също отразява липсата на доказани високопрофилни опции в центъра нападателя, което остава една от най-големите въпросителни в състава, ако Катар заплаши. Хесус Ферейра от ФК Далас е смятаният за титулярен фаворит, когато се стигне до него. Тази година 21-годишният футболист показа, че е мощен голмайстор, който предлага повече в надграждането от Пепи.

Джош Сарджънт също е в състезание след силен старт на сезона с Норич Сити след мрачен сезон 2021-22, въпреки че Берхалтер трябва да анализира до каква степен подобрените представяния на 22-годишния играч могат да бъдат приписани на по-нискокачествени опоненти след Норич изпадане от Висшата лига.

Треньорът на Ню Йорк Янкис Арън Буун (вляво) разменя фланелки с Грег Берхалтер по време на посещението на американския старши треньор на стадион Янки по-рано този месец. Снимка: Адам Глад/AP

Тъй като Джордан Пефок е в топ форма в Бундеслигата с Унион Берлин, отсъствието му от отбора сигнализира, че перспективите му за Световната купа са слаби, въпреки че Берхалтер беше ясен пред репортерите, че „много неща могат да се случат преди 9 ноември“. Това е датата, на която САЩ се стремят да обявят окончателния състав, 12 дни преди началото на мача срещу Уелс. Съединените щати също ще се изправят срещу Англия и Иран в група B.

Това не е само обичайното успокоение и предпазливост на треньор, който иска да запази възможностите си отворени, но и признанието, че тази група от играчи, макар и млади, често е била нарушавана от здравословни проблеми по време на техния мандат. „Много неща могат да се случат между 9-и и тогава [Fifa deadline of the] Четиринадесето място,” добави Берхалтер, бележка, която звучеше по-скоро реалистично, отколкото песимистично, като се има предвид историята на контузиите в Америка и капризите на безпрецедентната зимна Световна купа.

Нападателят Тим ​​Уеа, халфът Юнус Муса и левият бек Антони Робинсън, които със сигурност ще бъдат на самолета за Катар, когато са готови, са контузени и отсъстват от настоящия състав. Вратарят Зак Щефен също отсъстваше поради контузия, но игра за Мидълзбро миналата събота.

Берхалтер трябва да избира между Щефен, който имаше някои колебливи моменти тази година, но играе редовно, макар и във втора английска дивизия, или Мат Търнър, по-солиден играч, който е резерва на Арсенал и е играл само веднъж този сезон.

Друга проблемна позиция е централния защитник, но следващите два мача може да не изяснят кой ще играе отбор с Уокър Цимерман от Нешвил в Катар, тъй като двама водещи претенденти, Камерън Картър-Викърс (Селтик) и Крис Ричардс (Кристъл Палас) са също включени настрани. Не че това отвори вратата за Джон Брукс от Бенфика или Тим Рийм от Фулъм – ветерани, които са твърде бавни за мениджър, който поддържа отбора си млад и динамичен.

Така че, след като остават два месеца до началото на Световното първенство, последната загрявка на САЩ може да бъде полезна предимно като тест за сила срещу две други квалифицирани нации, като тактически репетиции и за определяне кой е вероятно да запълни резервните места в списъка, вместо да даде възможност на Берхалтер да направи последните, за да потвърди три или четири имена от определено предпочитаните от него стартови XI.

Следващите 180 минути биха могли поне да дадат на мениджъра по-ясна представа дали предпочита Gio Reyna или Brenden Aaronson като атакуващ полузащитник/крило. Най-интригуващият въпрос от всички обаче е дали Пепи ще преживее точно времевото си възраждане. Има само малък размер на извадката за играч в началото на кариерата му, но те са склонни да отбелязват на групи през последната година. Ако неговият дългоочакван гол миналия уикенд стане първият от много – или поне няколко – Берхалтер може да се изправи пред много желана дилема при избора.