Контузиите са най-новият проблем, който може да провали амбициите на Мексико за световното първенство

Треньорът на националния отбор на Мексико Тата Мартино говори по време на пресконференция в Dignity Health Sports Park във вторник. Мексико се насочва към финалните етапи от подготовката си за Световното първенство с редица контузени ключови играчи. (Роналд Мартинес/Гети изображения)

Тата Мартино изглеждаше уморен и изтощен, докато се въртеше зад микрофона на пресконференция по-рано тази седмица. Треньорът на националния отбор по футбол на Мексико има по-малко от два месеца, за да се подготви за Световното първенство, но дори той има много повече въпроси, отколкото отговори относно отбора, който ще вземе със себе си в Катар.

Нападателят Рохелио Фунес Мори и халфът Хектор Ерера не са играли за своите клубове повече от месец, тъй като се справят с контузии на подколянното сухожилие. Нападателят Раул Хименес (слабините) и халфът Луис Ромо (бедрото) отсъстваха повече от две седмици. Алексис Вега (коляно) куца, докато друг нападател, Хесус Мануел Корона, счупи кост на левия си крак и разкъса връзки на левия си глезен миналия месец и е аут.

Тези шестима играчи са натрупали 328 игри международен опит, но само Вега ще има шанса да се изправи срещу Перу в съботния Rose Bowl, първият от двата тайбрека на Мексико за Световната купа в Калифорния. Колко ще играят в Катар не се знае.

Това са лоши новини за отбор, който отпада четири пъти в последните си седем мача.

„Преди тридесет дни никога не бих си помислил, че ще попаднем в тази ситуация“, каза чрез преводач Мартино, който изглеждаше остарял с десетилетие през последната година. „Трябва да обърнем внимание на това, колкото повече наближава началото на Световното първенство.

Контузиите са само последният от поредицата проблеми, които сполетяха Мартино и неговия отбор. Мексико загуби последните си две квалификации за Световното първенство на гости миналата година и след това изигра първите си две квалификации у дома тази година без фенове, наказание за продължаващото използване на феновете на анти-гей скандирания.

След като отборът до 20 години не успя да се класира за Олимпийските игри през 2024 г., мексиканската федерация свали спортния директор Херардо Торадо през юли в търсене на изкупителни жертви. Това беше смел, дори безразсъден ход толкова близо до световно първенство – и Мартино потвърди това, като според съобщенията се оттегли заедно с Торадо.

Оставката му не беше приета, но договорът му изтича след Световното първенство и е ясно, че Мартино няма да се върне. Така че мениджърът свали ръкавиците си и започна да отвърне на критиците в мексиканската преса и другаде.

„Моля, не ме уволнявайте. Още съм тук, нали?”, пошегува се той веднъж по време на 25-минутна пресконференция, в която уверено, но предизвикателно отговаряше на въпросите и критиките.

Мексиканският нападател Рохелио Фунес Мори празнува след гол срещу Хондурас.

Мексиканският нападател Рохелио Фунес Мори празнува, след като отбеляза гол срещу Хондурас в първото полувреме на мача за Златната купа на КОНКАКАФ през юли 2021 г. Фунес Мори е сред контузените играчи на Мексико. (Рик Скутери/Асошиейтед прес)

„Аз съм в позиция, в която е много трудно да нямам пречки, възходи и падения, защото да ръководиш национален отбор е всичко. Няма начин тази работа да се свърши без пречки“, продължи той. „Но научих нещо. Много е трудно да се промени нещо, което според мен може да направи мексиканския футбол по-добър.

„Има места, където моите предложения или препоръки не се изпълняват. Има и други хора, които могат да дадат препоръки за подобряване на мексиканския футбол и които според мен можеха да направят много. Но не. Това е същото чувство, което имах от първия ден. Ето какво означава да тренираш национален отбор.”

Мартино разполага с малко инструменти и ценно малко време, за да обърне нещата, тъй като трябва да представи своя състав за Световната купа до 13 ноември, девет дни преди първия мач на отбора срещу Полша. Мексико също ще се изправи срещу Аржентина и Саудитска Арабия в груповата фаза.

Така че той търси бързи решения.

Тъй като Хименес, Фунес Мори и Корона отсъстват, Хенри Мартин от Club América и 21-годишният играч на Фейенорд, който все още не е спечелил международна титла, Сантяго Хименес ще се взира в нападателя и е вероятно да играе заедно с крилото Хирвинг Лозано.

„Работим, за да стигнем до такъв [World Cup] Ниво“, каза на испански Лозано, един от 11-те европейски играчи в състава от 31 играчи на Мексико. „Част от проблема е, че с националния отбор нямаш много време за работа. Но ние се опитваме да достигнем това ниво.”

Лозано беше вторият най-млад играч в отбора на Мексико, когато вкара единствения гол при победата с 1:0 над действащия шампион Германия в началото на Световното първенство през 2018 г. Сега, когато толкова много играчи почиват, той стана лидер на отбора. 58 мача са най-много за здрав нападател.

„Има моменти, в които се чувствам по-зрял като футболист, по-зрял психически, най-зрял като човек. И това ме прави по-добър, нали?“, каза 27-годишният Лозано, който прекара последните четири години с ПСВ в холандската лига и Наполи в Италия. „Растях много в Холандия, много растях в Италия. Така че се чувствам добре.”

За тези, чието място в отбора на Световното първенство е все още далече, следващите шест седмици ще бъдат трудни, като се започне от съботния мач срещу Перу.

“Малко съм нервен. Също така се страхувам, защото искам да видя какво ще се случи. Ще отида ли или не?”, каза полузащитникът на Чивас Фернандо Белтран, 24, който се надява да влезе в първия си отбор на Световно първенство, каза на испански, докато трепереше в хладна вечер.

На въпрос дали трусовете са от студ или от нервност, той се засмя.

— Нервите — каза той. “Това е мечтата на всеки футболист.”

След събота Мексико ще изиграе още три приятелски срещи, преди да се отправи към Катар, където ще се срещне с Колумбия в Санта Клара във вторник и с Ирак и Швеция в Хирона, Испания през ноември.

Тази история първоначално се появи в Los Angeles Times.